Mont Sainte Anne celebró este fin de semana su vigésimo quinto año consecutivo albergando eventos UCI de mountain bike: un récord único e inigualado hasta la fecha que demuestra la calidad de los circuitos de XCO y DH de la estación canadiense.

La carrera masculina se convirtió destacó por la lucha épica que mantuvieorn los dos mejores bikers del mundo en la disciplina de XCO, Nino Schurter y Julien Absalon. Ambos han ganado en Canadá en otras ocasiones, y la batalla entre estos dos grandes del MTB estaba servida una vez más.

Schurter atacó en la primera vuelta mientras Absalon formaba parte del grupo que iba detrás de él, incluyendo Florian Vogel, Ralph Naef, Andrea Tiberi, Ondrej Cink y Mathias Fluckiger. Entre ellos se echó en falta al líder de la Copa del Mundo, el checo Jaroslav Kulhavy, quien no encontró su ritmo desde el inicio y terminó en decimotercera posición.

Con el paso de los minutos Absalon fue el único capaz de separarse del grupo e ir a por Schurter y fue entonces cuando empezó el duelo hasta prácticamente el final de la prueba. En la entrada a la última vuelta Schurter hizo un ataque definitivo que Absalon fue incapaz de responder, terminando 14 segundos por detrás de su rival. Vogel finalmente fue tercero, justo por delante de Naef, quien disputó su última carrera oficial antes de retirarse del mountain bike.

“Sí, yo sabía que tenía buenas piernas”, reveló Schurter al final de la prueba. “Estoy contento por haber conseguido mi primera victoria de la temporada después de un duro trabajo, así como por ponerme líder de la general. Es un resultado muy importante”, añadió el biker.

Absalon, por su parte, aseguró tras la dura batalla estar “feliz. No fue posible hacerlo mejor que esto. Fue una muy agradable pelea con Nino, pero en la última vuelta cuando atacó, mis piernas ya estaban muy cansadas. Gané mi primer título mundial aquí en 1998; también me llevé la victoria siendo Junior a los 18 años de edad, de manera que este lugar me trae un montón de recuerdos y memorias Siempre es un placer estar aquí”.

Ahora, después de la disputa de la primera prueba americana, Schurter toma el liderato de la general, con 850 puntos, seguido de Kulhavy, con 740, y Absalon, que es tercero con 710 puntos.

En el siguiente enlace tenéis las clasificaciones completas de la última prueba de Mont Sainte Anne.

La prueba de este fin de semana también sirvió para ver como el español Pablo Rodriguez volvía colocarse líder de la general de sub23 después de conseguir una cuarta plaza muy sufrida.

El suizo Lars Forster, su principal rival en la lucha por el título, no pudo acabar la carrera de Canadá, un hecho que favoreció la vuelta al liderato de Rodríguez.

A falta de dos prueba para terminar la Copa del Mundo nuestro biker tiene muchos números para hacerse con el título aunque deberá luchar hasta el final. El gallego le saca 10 puntos al suizo Forster.

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