La etapa final de la VolCat 2016 volvió a demostrar que Leonardo Páez (Olympia Polimedical) y Annabella Stropparo (Amici di Annabella) han sido los ciclistas más fuertes de la prueba. Los dos se proclamaron campeones con una soberbia actuación, acumulando dos victorias y un segundo puesto en el caso del colombiano, y tres victorias para Stropparo. La presencia de ciclistas de élite de 15 nacionalidades da, si cabe, aún más brillo a una victoria que ya luce en su palmarés.

La tercera etapa fue la más corta y explosiva con 42 kilómetros y 950 metros de desnivel positivo que con salida y llegada en Igualada, transcurría por la serra de Rubió y dejaba poco margen para la sorpresa. Leonardo Páez y Annabella Stropparo tenían una amplia ventaja que salvo error grave o avería no debía impedirles llevarse su primera VolCaT. La emoción estaba en saber las posiciones de honor en el cuadro masculino y como quedaría el podio en féminas. Consciente de que sus opciones pasaban por romper la carrera y evitar el trabajo en equipo de la selección belga, Tiago Ferreira (Team Protek), triple campeón de la VolCaT y magnífico rodador, salió con todo para intentar distanciarse de sus rivales en la general y se llevó a rueda a 30 ciclistas.

El grupo rodó durante varios kilómetros en fila y se rompió en el kilómetro 25 liderado por Ferreira con Páez, Bart De Vocht y Didier Bats. Justo en la entrada del tramo técnico, el belga Bart De Vocht se lanzó a tumba abierta y abrió un hueco de 30 segundos. La escapada duró poco y le dieron caza en los kilómetros finales. En un final muy ajustado, la victoria se decantó del lado de Didier Bats (Belgian Cycling Team), que con un registro de 1:27:19 aventajó en tan solo 3 segundos a Leonardo Páez (Olympia Polimedical) y en siete segundos a un exhausto Bart de Vocht (Belgian Cycling Team).

En féminas el guión fue bien distinto y se repetió el mismo patrón de las dos primeras etapas con el dominio de Annabella Stropparo. La líder rodó en primera posición y cruzó la meta eufórica con un tiempo de 1:40:05. Githa Michiels (Belgian Cycling Team), la aspirante a arrebatarle el maillot de líder, se tuvo que conformar con la segunda posición una vez más. El podio de la etapa lo completó Michalina Ziolkowska (Volkswagen Samochody Użytkowe) con 1:49:14.

La emoción por el podio en categoría masculina se mantuvo hasta la meta y aunque la victoria de Leonardo Páez era prácticamente segura, el resto de posiciones podían cambiar. Tiago Ferreira no pudo conservar la exigua ventaja con la que partía y vio como el belga Bart De Vocht le arrebataba la segunda posición. Leonardo Paéz consiguió la victoria totalizando 6:49:46, y le acompañaron en el podio Bart De Vocht a 8:27 y Tiago Ferreira a 9:12, que logró una meritoria tercera posición dejando a Didier Bats a 13 segundos y a Jens Schuermans a 44. El primer ciclista nacional fue el catalán Josep Betalú, que confesaba estar realmente satisfecho por la octava posición final aunque reconocía que se encontraba falto de ritmo de competición al tener enfrente a bikers de tanto nivel y experiencia internacional.

Githa Michiels inició la etapa con la esperanza de lograr la victoria final pero no pudo con Annabella Stropparo. El tiempo final de la campeona fue de 8:02:04, por 8:07:49 de Michiels y 8:42:33 de Michalina Ziolkowska.

La guinda a los tres días de BTT vividos en Igualada fue el Eliminator, que contó con la presencia de las 10 mejores féminas y los 22 hombres más rápidos. Entre ellas Githa Michiels se impuso con claridad y se escapó desde el principio. En categoría masculina la emoción estuvo presente hasta el final con Miguel Muñoz como animador de la carrera aunque fue cortado a dos vueltas del final. Su compañero Víctor Manuel Fernández le cogió el relevo pero no pudo con el empuje del belga Didier Bats que le superó en la recta final.

Un total de 524 ciclistas lograron completar la VolCaT y superar el reto de llevarse su camiseta de ‘finisher’. Los participantes mostraron su satisfacción por el recorrido variado, divertido y el alto nivel organizativo de la prueba.

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