El Giro de Italia (17ª) se juega en el Stelvio

Cuatro puertos –tres de Primera– y 5000 metros de desnivel positivo en 203 kilómetros por los Dolomitas no fueron suficientes. Los hombres de la general se miraron unos a otros en el tappone del Giro y lo dejaron todo para hoy en el icónico Stelvio. Volvió a llegar la fuga –y van ocho–, el australiano Ben O’Connor ganó en Madonna di Campiglio y el portugués Almeida sigue líder un día más. Y ya son 15. El coloso alpino (2758m) y sus 48 tornanti (curvas en horquilla) serán decisivos en la lucha por la maglia rosa.

El Giro de la pandemia y los abandonos teme también a la nieve, con el Agnello (2733m) y el Izoard (2360m) en el menú de la 20ª etapa, pero las autoridades se anticiparon a la borrasca. La comuna francesa de Briançon prohíbe la entrada de la carrera italiana en territorio galo y la organización ejecutará el plan B: un triple paso por Sestriere sustituye al trazado original, como adelantó Tuttobiciweb.

El Paso del Stelvio, al detalle. Perfil: RCS

El Stelvio se presenta como la última oportunidad de dar un vuelco a la general. Los 17 segundos de Almeida sobre Wilco Kelderman parecen escasos para el portugués. Tampoco hay que descartar a Hindley (2:58), Geoghegan Hart (2:59), Bilbao (3:12), Majka (3:20) o Nibali (3:31). Precisamente el Tiburón ganó su último Giro remontando una desventaja de 4:43 a tres días del final. La dureza de la subida, un peligroso descenso y las gélidas temperaturas abren un escenario totalmente incierto.

Con 24,7km al 7,5% de pendiente media y los últimos 15km al 8,6% por la vertiente desde Prato allo Stelvio, es uno de los puertos más duros en la historia del ciclismo. Sus características 48 curvas en herradura que se pueden contemplar casi desde la base, las historias de épocas pretéritas, con ataques lejanos de los mitos Coppi, Gaul o Fuente, y una belleza magnética, que atrae a cicloturistas, moteros y montañistas, le convierten en un gigantesco templo al aire libre.

Enclavado en la parte final de otra verdadera etapa alpina de gran fondo (207km), el pelotón tendrá que ascender primero Campo Carlo Magno (14,2km al 5,8%) y Paso Castrin (8,8km al 9.1%). Por si no fuera poco, el trazado guarda una última subida, Torri di Fraele (8,7km al 6,8%), que se corona a solo 1900m de la llegada inédita en los Lagos de Cancano, terreno suficiente para vivir por fin ataques, desfallecimientos y grandes diferencias.

El Stelvio se ha coronado doce veces en el Giro y en la cima acabaron cuatro etapas, como en en uno de esos días que José Manuel Fuente puso contra las cuerdas a Merckx o cuando Thomas De Gendt protagonizó una fuga que le llevó hasta el podio. Hasta en ocasiones que parecía intrascendente acabaron pasando cosas: se subió en forma de protesta antes del salvaje ataque de Marco Pantani en el Mortirolo y se debió neutralizar por las condiciones extremas en la polémica victoria de Nairo Quintana.

Año Etapa Inicio Final Primero en la cima
1953 20 Bolzano Bormio Fausto Coppi
1956 20 Sondrio Merano Aurelio del Rio
1961 20ª Trento Bormio Charly Gaul
1965 20ª Madesimo Paso Stelvio Graziano Battistini
1972 17ª Livigno Paso Stelvio José Manuel Fuente 
1975 21ª Alleghe Paso Stelvio Francisco Galdós 
1980 20ª Cles Sondrio Jean-René Bernaudeau
1994 15ª Merano Aprica Franco Vona
2005 14ª Egna Livigno Iván Parra
2012 20ª Val di Sole Paso Stelvio Thomas de Gendt
2014 16ª Ponte di Legno Val Martello (Martelltal) Dario Cataldo 
2017 16ª Rovetta Bormio Mikel Landa

1ª: Ganna / 3ª: Caicedo / 5ª: Ganna / 7ª: Démare / 10ª: Sagan / 14ª: Ganna / 15ª: Geoghegan Hart / Clasificaciones / Recorrido

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