El rompecabezas de las invitaciones World Tour

El circo del World Tour es un invento moderno que ha transformado el ciclismo profesional en un coto cerrado. Y en 2020 lo será un poquito más. El ingreso del Cofidis en la máxima categoría ha aumentado el número de equipos de 18 a 19. La escuadra francesa tiene billete para Giro, Tour y Vuelta. No así el Total Direct Energie, que sin embargo puede elegir cual quiere correr. El rompecabezas de las invitaciones centra la nueva temporada para los conjuntos de segunda división, o ProTeams (antes Profesional Continental), tan necesitados de visibilidad en las mejores carreras.

El ya de por sí selecto sistema de wild cards se ha limitado. Donde antes había cuatro plazas, ahora son tres o dos. Y dos tercios del pastel ya se han repartido. El Tour anunció el 7 de enero que el Total, mejor ProConti en el ránking 2019, y los también franceses B&B Hotels-Vital Concept y Arkéa Samsic acompañarán a los 19 de la máxima categoría. El Giro desveló ayer a tres italianos como invitados: Androni Giocattoli-Sidermec, Bardiani-CSF-Faizanè y Vini Zabù-KTM.

La única grande que no se ha decidido es la Vuelta. Mientras Total renunció al Giro, parece que sí estaría dispuesto a participar en la ronda española, un quebradero de cabeza para la organización, que en los dos últimos años había invitado a tres equipos de casa: Burgos-BH, Caja Rural-Seguros RGA y Euskadi-Murias, tristemente desaparecido. Su lugar en el pelotón ProTeam lo ocupará la Fundación Euskadi. Presumiblemente uno de ellos se quedará sin tomar la salida en Utrecht.

Por si fuera poco, otras dos formaciones han mostrado públicamente su interés por la Vuelta. El recorrido con tres etapas en su tierra ha seducido a Mathieu van der Poel y su Alpecin-Fenix (antes Corendon), de licencia belga aunque con grandes intereses comerciales en los Países Bajos y que se ha reforzado mucho y bien esta campaña. El campeón multidisciplinar ansía debutar en una grande, pero lo tiene difícil.

Tampoco parece sencillo el anhelo del Arkéa Samsic y Nairo Quintana, ganador de la Vuelta en 2016 y que ha expresado su deseo de volver para luchar por la victoria. En su contra juega que ya estará en el Tour. La decisión del Total, que todavía no se ha pronunciado, se antoja clave para la organización de la ronda española, que con tres plazas libres elegiría, salvo sorpresa, la vía nacional.

Uno de los principales damnificados en este rompecabezas de las invitaciones ha sido el Circus-Wanty Gobert, que se ha quedado fuera del Tour después de tres presencias consecutivas. Por contra, el segundo mejor equipo Profesional Continental en 2019 (Total fue el primero por solo 66 puntos de diferencia) tiene libre acceso a todas las clásicas del World Tour.

La enésima reforma de la Unión Ciclista Internacional no ha sentado bien en la segunda división y solo una medida devolvería el protagonismo que se merece a una categoría tan importante. Con la reducción de ciclistas por equipo (de nueve a ocho en las grandes vueltas y de ocho a siete en el resto) hay voces que piden la entrada de más formaciones en cada carrera. Por ahora es una utopía.


Equipos World Tour

Ag2r La MondialeFrancia
Astana Pro TeamKazajistán
Bahrain-McLarenBaréin
BORA-hansgroheAlemania
CCC TeamPolonia
Cofidis, Solutions CréditsFrancia
Deceuninck-Quick StepBélgica
EF Pro CyclingEstados Unidos
Groupama-FDJFrancia
Israel Start-Up NationIsrael
Lotto SoudalBélgica
Mitchelton-ScottAustralia
Movistar TeamEspaña
NTT Pro CyclingSudáfrica
Team INEOSGran Bretaña
Team Jumbo-VismaPaíses Bajos
Team SunwebAlemania
Trek-SegafredoEstados Unidos
UAE-Team EmiratesEmiratos Árabes Unidos

Equipos Pro

Alpecin-FenixBélgica
Androni Giocattoli-SidermecItalia
B&B Hotels-Vital ConceptFrancia
Bardiani-CSF-FaizanèItalia
Bingoal-Wallonie BruxellesBélgica
Burgos-BHEspaña
Caja Rural-Seguros RGAEspaña
Circus-Wanty GobertBélgica
Fundación-OrbeaEspaña
Gazprom-RusVeloRusia
Nippo Delko One ProvenceFrancia
Rally CyclingEstados Unidos
Sport Vlaanderen-BaloiseBélgica
Team Arkéa SamsicFrancia
Team Novo NordiskEstados Unidos
Team Total Direct EnergieFrancia
Uno-X Norwegian Development TeamNoruega
Vini Zabù-KTMItalia

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