Entrevista a Phil Burt, artífice de las primeras zapatillas de Endura

Entrevista a Phil Burt, artíficie de las primeras zapatillas de Endura

Entrevistamos al fisioterapeuta Phil Burt, uno de los grandes artífices de las primeras zapatillas de mountain bike de la firma Endura gracias a sus aportaciones para diseñar la plantilla y otras partes interiores.

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Para Endura era importantísimo acertar con la primera gama de zapatillas de su historia, buscando ofrecer un producto capaz de resolver muchos de los problemas comunes que tienen los ciclistas con su calzado deportivo.

Aquí es donde Phil Burt ha tenido mucho que decir, en base a su larga experiencia trabajando con ciclistas profesionales y sus conocimientos del cuerpo humano como fisioterapeuta que es.

Actualmente gestiona el departamento de ‘Ergonomistry‘ (término que desarrollamos en la entrevista) en Endura, logrando avances en comodidad y rendimiento mediante la ergonomía, en base a la aplicación de la ciencia.

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Phil Burt ya fue crucial en el desarrollo de las badanas de la firma escocesa y ahora ha hecho lo propio con las nuevas zapatillas Endura MT500, con especial enfoque en la suela y otras zonas interiores de la zapatilla.

Solo Bici tuvo la oportunidad de charlar un rato con él para conocer más a fondo quién es Phil Burt, sus aportaciones y lo que ofrecen las primeras zapatillas de Endura:

Explícanos por encima cuál es tu experiencia en el mundo del ciclismo

Ante todo soy fisioterapeuta y empecé trabajando en el rugbi hasta 2006 cuando me uní a British Cycling (la federación inglesa de ciclismo), colaborando en las olimpiadas de Pekín, Londres y Rio donde tuvimos mucho éxito. Luego en 2010 también fui miembro fundador del equipo Sky (actualmente el INEOS Grenadiers) consiguiendo que un británico (Bradley Wiggins) ganará el Tour de Francia por primera vez.

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¿Cómo terminaste trabajando para Endura?

Durante ese periodo en British Cycling me involucré en lo que llaman el ‘Secret Squirrel Club’ en busca de ganancias marginales y acabé haciendo zapatillas más ligeras y aerodinámicas, así como pantalones cortos de mujer. Por eso ahora soy un ergonomista.

Recuerdo cuando Bradley Wiggins vino a verme por unas molestias en la rodilla que estuve tratando durante mucho tiempo sin aparente mejora. Al final tuvo que cambiar de pedales, calas y zapatillas. Siempre digo que las personas son adaptables y las bicis ajustables, porque es mucho más fácil ajustar una bici que una persona. Este es un mundo que me fascina y es por ahí que terminé trabajando con Endura.

¿Cómo definirías el término ‘ergonomistry para aquellos que no estén familiarizados?

Es un juego de palabras que junta ergonomía (ergonomy) y química (chemistry). Lo que intentamos hacer es conseguir una fusión entre funcionalidad y propósito que de resultado. Por ejemplo, creemos en un concepto que llamamos filtro de confort (comfort filter) porque pese a que la comodidad es un término que relacionamos a la vagancia o las pocas ganas, la realidad es que ha sido científicamente probado que si estás más cómodo rendirás mejor. De hecho, la única cosa que ha sido correlacionada a la reducción de lesiones es la comodidad. Por lo que podemos resumir ‘ergonomistry’ como una mezcla de ciencia e investigación que ayuda a mejorar aspectos como la comodidad.

¿Cuál era tu objetivo a la hora de diseñar estas nuevas zapatillas de MTB?

Mi aportación se aprecia dentro del calzado, donde el pie entra en contacto con la zapatilla. El ciclismo es un deporte en el que el pie está estático, lo que presenta una serie de problemas y oportunidades. Muchas veces pasa que los ciclistas están moviendo el pie y hasta tratando de agarrarse con el pulgar en busca de estabilidad, y nosotros queríamos evitar todo esto, cosa que hemos logrado de tres formas distintas: con un soporte del arco, un botón metatarsiano y la estimulación.

¿Podrías explicar con un poco más de detalle en qué consiste el botón metatarsiano?

Es un botón que se ubica entre el dedo gordo y el segundo dedo, esto es porque a veces los ciclistas se les entumece el pie en esa área. Permite dar apoyo a esa zona y repartir el peso para que el pie se relaje. Es muy efectivo.

También resulta llamativo la inclusión de los puntos de estimulación de la suela. ¿Qué función tienen?

Es una estimulación para mantener despiertos a los músculos intrínsecos del pie, y ni los notarás cuando lleves puesta la zapatilla, pero tu cerebro será consciente. Esto ayuda a que tu pie piense que está entrando en contacto con el suelo, mejorando la transferencia de potencia y el flujo sanguíneo.

Teniendo en cuenta que la gente tiene pies muy diferentes, ¿qué habéis hecho para tratar de acomodar al máximo numero de formas y tamaños posible?

Lo primero era asegurar que la zapatilla se sujetara bien al pie. Veo que muchas zapatillas fracasan porque al abrocharlas solo sujetan una zona del pie, generalmente la superior. Por lo que no tendrás el pie bien ajustado, salvo que te encaje la zapatilla a la perfección, y es lo peor que te puede pasar. Es importante tener sujetado tanto el antepié como el mediopié.

Otro aspecto muy importante es como encaja el pie en la zona del talón, y también la suela. Valoramos usar una suela intercambiable pero los resultados que ofrecía no eran buenos. Por eso nos hemos centrado en una sola plantilla que cumpliera y que probablemente funciona con un 75% de la población.

Aunque que ya he dado con la clave para que funcione una plantilla intercambiable, y es muy diferente a lo que ya hay en el mercado. Quizás lo veamos en un futuro cercano pero no puedo dar más detalles por ahora (risas).

¿Las MT500 están diseñadas para ser cómodas cuando no estamos sobre la bici?

Esa es la principal dicotomía de las zapatillas de MTB, tienen que servir para andar y para rodar. Por ello la MT500s tienen la flexibilidad suficiente en la parte delantera para poder caminar, mientras que el resto de la zapatilla es más rígida para una mejorada transmisión al pedal.

Lo ideal sería poder pulsar un botón en la parte trasera de la zapatilla para que toda la suela se volviera rígida para rodar, pero eso resulta muy difícil de conseguir.

Estas zapatillas de Endura han sido testeadas por atletas profesionales. ¿Cuáles fueron sus sensaciones y que les sorprendió más?

Tengo mucha experiencia trabajando con profesionales y ¿sabes qué?, nunca hagas un producto ciclista para ellos porque son muy diferentes. Tienes que tener un oído selectivo con ellos porque nunca están satisfechos (risas) y todos reclaman cosas distintas.

Nosotros no estamos hacienda una zapatilla para el mejor ciclista de montaña del mundo. Pero lo que sí saben es decirte rápidamente si pueden usar el producto y si da la talla. Y el feedback era muy bueno, sobre todo acerca de lo bien sujeto y apoyado que queda el pie para una buena transferencia hacia el exterior.

Zapatilla MT500 en acción

¿Tenéis planes de futuro para otras modalidades como el cross country, gravel o carretera?

Endura no ha anunciado nada al respecto todavía pero no es ninguna sorpresa saber que está pensando y trabajando en ello. Ha sido muy interesante empezar por el MTB porque hay mucho potencial para seguir innovando de cara a unas zapatillas de carretera, y creo que también habrá de cross country y gravel.

Para ello el ADN será el mismo pero la suela evolucionará, quizás con más apoyo y estimulación para el pie. También habrá otras innovaciones muy chulas como poder ajustar el interior de la zapatilla desde fuera, que será muy interesante.

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