En su nuevo libro, Pfadfinder. Harald admite: “El problema de que yo viva constantemente al límite es que un día podría encontrarme en situaciones que podrían matarme”.

Ese problema lo llevó a emprender aventuras que no necesariamente requieren una descarga de adrenalina absoluta. Estas aventuras le han hecho darse cuenta de que “no necesitas forzar tus límites constantemente para experimentar aventuras fantásticas y enriquecedoras”.

El proyecto Pfadfinder naturalmente llevó a Harald a mirar hacia el Himalaya. El tamaño de la cordillera es impresionante y hace que los Alpes parezcan meras colinas.

¿Podría el Himalaya también ser un paraíso para los ciclistas de montaña? Harald no pudo olvidarse de su idea y comenzó a investigar el viaje a principios de 2015.

Encontró imágenes de senderos polvorientos frente a altos glaciares, terrazas de arroz verde, pueblos idílicos y coloridas banderas de oración bajo el cielo azul profundo. Exactamente lo que Harald estaba buscando.

La planificación comenzó en serio con la ayuda del piloto de trial alemán Tom Öhler y el guía nepalí de bicicleta de montaña Mandil Pradhan.

Después de muchas conferencias de Skype, innumerables correos electrónicos y horas de gasto en Google Earth, el viaje al estilo de la más pura expedición estaba listo.

Planeaban viajar desde Gosainkund en el Parque Nacional Langtang, hasta Katmandú, acompañados por dos guías y un equipo de apoyo sólido de cinco miembros.

Decepción en la primera toma de contacto

Sin embargo, las condiciones a la llegada fueron una decepción. Era el momento antes de que el monzón flotara sobre el Himalaya del sur como un filtro en tonos sepia. Este fue también el caso en las montañas.

Viajar con un equipo de apoyo también demostró ser un desafío, ya que significaba que los cambios de ruta espontáneos estaban fuera de discusión.

Tres días después, la caravana continuó su viaje por el paso de Laurabina, a 4.650 metros. En este punto, Harald pensó que solo iría cuesta abajo.

Lejos de eso… El supuesto sueño parecía convertirse en una pesadilla. Únicamente los últimos 400 metros en los senderos locales de Mandil en Katmandú pudieron levantar el ánimo de Harald. Demasiado poco y demasiado tarde.

Desilusionado y frustrado, comenzó a dirigirse a casa. Se peleó consigo mismo y con sus objetivos. “¿No quería ir en bicicleta donde nadie más lo ha hecho antes? ¿No quería experimentar el Nepal puro y salvaje?”, se preguntó a sí mismo.

“Obtuve exactamente eso”, se decía. Lento pero seguro comenzó a darse cuenta: “Todas esas experiencias decepcionantes fueron solo la respuesta a mi arrogancia, con la que comencé a proyectar la idea de ir al Nepal. Pensé que podía hacer todo como en casa, en los Alpes. Fingí que todo sería exactamente igual, pero más grande y más hermoso.

También comenzó a comprender: Las imágenes que se pueden ver por Internet pueden ser engañosas. Todo es perfecto. Y queremos experimentar todo de esa manera. El contraste entre la realidad y mi imaginación llevó a un experimento peligroso y falsas expectativas. Si hubiera empezado este viaje sin esta imaginación, todo podría haber sido diferente”.

Harald aprendió la lección

Un año y medio después, se encontraba en otro viaje a Katmandú, junto con su amigo Martin Falkner. Martin nunca había estado en el Himalaya.

Sin embargo, la forma en que encaró el proyecto impresionó a Harald. En lugar de tener expectativas poco realistas, Martin tenía curiosidad. “No tiene ningún sentido escalar altas cumbres solo porque puedes escalarlas”. Comenzó a elegir sus destinos con más cuidado. Y su sueño se hizo realidad.

El primer viaje a la región de Annapurna fue todo lo que se había perdido en su primer viaje: senderos polvorientos, paisajes de montañas sin árboles con gigantescas cordilleras blancas al fondo, terrazas de arroz verde y monasterios con banderas de oración.

Era como si Harald hubiera sido recompensado por su humildad. Comenzó a darse cuenta:Se trata de ser abierto, de dejar que las cosas sucedan. Por supuesto, los grandes paisajes, los senderos perfectos y los pueblos idílicos parecen tener un efecto atrayente sobre nosotros. A veces tienes que romper las reglas para ser recompensado con una gran aventura”.

Junto con Lila, una nepalí que había trabajado en la cabaña de Martin en Austria, viajaron aún más al Himalaya. Las aldeas en la región de Dolpo pueden tener hasta 4.300 metros de altura y son parte de las regiones habitadas permanentemente más altas del mundo. Desde estos pueblos solo pequeños senderos conducen a las montañas.

Con la ayuda de Lila encontraron rutas con caminos accesibles. Subieron senderos todo el día y todavía no sentían que habían llegado a la cima.

A veces parecía una historia interminable. Incluso cuando Harald desarrolló el mal de altura de montaña, no perdió los nervios.

En uno de estos caminos remotos, Harald se dio cuenta de que la verdadera aventura se halla dentro de las personas que se encuentran en el camino.

En el anciano que se sentó en silencio junto a Harald y sonrió, fue como si se hubieran conocido desde siempre. En los vítores de los niños que corrieron tras Harald únicamente para columpiarse en su bicicleta. Y en la familia en el pueblo de montaña de Kageni, cuya cocina fue la casa de Harald y Martin por unos días.

“Si hubiera querido la habitual aventura de adrenalina, podría haberme quedado en casa en los Alpes”, dice Harald. “Mi última aventura fue uno de los viajes más impresionantes de mi vida”.

Esto no es sorprendente porque estos viajes son mucho más que solo aventuras para Harald, son experiencias de y para toda la vida.

Texto y fotos: Endura Adaptación: Celes Piedrabuena

Hacer Comentario

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.