Guardabarros para MTB, ¿son útiles o no?

El guardabarros es uno de los accesorios para MTB cuyo uso sigue planteando cierto debate entre los bikers. Tradicionalmente, su montaje ha estado ligado a gamas bajas, bicicletas de paseo, etc. Pero en los últimos años, y gracias a la mejora de los diseños, pueden verse en montajes de serie de horquillas de alta gama o incluso en competición, sobre todo en las de Enduro. Si estás pensando en instalar alguno, ten en cuenta no sólo sus ventajas, también los inconvenientes sobre su uso.

El guardabarros puede resultar un accesorio muy útil no sólo para proteger del barro las partes más sensibles de la bicicleta. También para evitar que éste salga despedido desde la rueda a la cara o los ojos.

Esta es su función más conocida y práctica. Pero el guardabarros también te puede proteger del impacto de otros elementos externos, como el polvo o pequeñas piedras. Al mismo tiempo, evita que acabes la ruta con tu ropa irreconocible debido al barro, viéndote obligado a lavarla a fondo de manera frecuente, con el desgaste de tejidos y colores que eso implica.

Situaciones en las que instalar un guardabarros 

guardabarros mtb

La efectividad del guardabarros para practicar MTB dependerá del modelo elegido, instalación y el tipo de rutas habituales que suelas realizar. De manera general, te recomendamos instalarlos si:

· Haces MTB habitualmente sobre terreno mojado o con barro.

· Tienes una bici de doble suspensión y haces rutas de Trail o Enduro.

· Te molesta que te salte barro a cara, boca, ojos, etc.

· No te preocupa el peso extra o la estética de la bici y sí que esté protegida.

Situaciones en las que no es necesario instalarlo

En cambio, no es necesario que compres o te fabriques un guardabarros, si estás dentro de estos supuestos:

· Haces MTB de forma ocasional y por terreno seco.

· Ruedas por recorridos sencillos, cortos, llanos y lejos de la alta montaña.

· Primas el rendimiento y la velocidad en tus salidas por encima de todo.

Ventajas de llevar un guardabarros

El guardabarros evita que el barro salte a las gafas durante la bajada y dificulte la visión de la trazada.

Así pues, llevar instalado un guardabarros en tu MTB conlleva una serie de beneficios que acaban repercutiendo en la comodidad, el manejo de la bicicleta y su protección.

Protege tu cuerpo

El guardabarros evita que salten a tus brazos, piernas y partes más sensibles de tu cuerpo, como la cara o los ojos, fragmentos de barro que pueden llegar a ser muy molestos, hacerte daño o entorpecer la visión, aumentando el riesgo de sufrir una caída.

Protección de cuadro y horquilla

Al mismo tiempo que te protege, también hace lo propio con la bici. Impide que salten partículas de barro, piedras o pequeñas ramas que pueden dañar el cuadro, los retenes de la horquilla de suspensión o el amortiguador trasero.

Riders profesionales como Loic Bruni suelen instalar guardabarros delantero y trasero en las pruebas de DH. / Bartek Wolinski (Red Bull).

Evita que se manche la ropa

O al menos impide que se ensucie demasiado, puesto que en los días de lluvia o con terreno mojado es casi imposible terminar la ruta con la ropa intacta. Pero, por otro lado, tendrás menos salpicaduras de lodo o suciedad y será más sencillo eliminarla, incluso lavándola a mano. También es muy útil para que no salten gotas o pedazos de barro seco a las gafas y así no se entorpezca la visión.

Inconvenientes

guardabarros mtb

Dejar espacio entre el guardabarros y la rueda es vital para evitar la acumulación de lodo.

En ciertas ocasiones, el guardabarros puede causar más problemas de los que pretende evitar. Por eso es importante que valores sus contraindicaciones.

Puede acumular barro y obstruir la rueda

En caminos con gran cantidad de lodo o que éste sea muy espeso, el hueco entre el neumático y la carcasa del guardabarros se puede llenar rápidamente de barro y obstruirse, impidiendo que esta se mueva. No son pocos los riders que los han desinstalado por esta razón. Por eso es conveniente, al montarlo, que la distancia entre la carcasa del neumático y la del guardabarros sea de, como mínimo, 2 cm., y que este último se limpie a fondo después de cada salida.

El paso de rueda mínimo recomendado entre guardabarros y neumático debe ser de 2 cm

Añade peso

Si eres de los que anda buscando siempre eliminar gramos de tus bicicletas, por pocos que sean, añadir un guardabarros puede aportar un cierto lastre. En el caso de los largos o rígidos puede sobrepasar los 150 g por pieza.

Empeora la aerodinámica

Por otra parte, si además de poco peso buscas el mejor comportamiento aerodinámico en tu bicicleta, los guardabarros acaban penalizando este aspecto. En este sentido, para minimizar el impacto se deben elegir unos compactos y aproximarlos lo máximo posible al neumático.

¿Qué tipo de guardabarros escoger?

guardabarros mtb

A las ventajas ya descritas de protección de bicicleta, ropa, gafas, etc, añadimos el precio. Un guardabarros para MTB es un accesorio muy económico, cuyo uso se amortiza rápidamente. Por otro lado, son muy fáciles de instalar e incluso algunas marcas incluyen abrazaderas, bridas, etc, para montarlos y desmontarlos rápidamente, dependiendo de tus necesidades y del tipo de ruta que vayas a hacer en un día determinado.

Existen guardabarros fáciles de instalar y desinstalar, adecuándose a las necesidades del biker

Existen multitud de opciones en el mercado, tanto para rueda delantera como trasera. Pero de entre todos ellos destacamos tres por su practicidad y sencillez de instalación:

Compactos

Horquillas como la nueva RockShox Domain incluyen un guardabarros compacto de serie.

Los popularizó la marca Marshguard en la Copa del Mundo de Descenso de 2012 y desde entonces se han convertido en referencia para riders de Enduro y DH de todo el mundo y también se utilizan en XC. El delantero se instala fácilmente con bridas al puente de la horquilla, mientras que los traseros lo hacen bajo el sillín. Su longitud no excede de los 25 cm.

Ventajas: poco peso, paso de rueda amplio y fácil instalación.

Inconvenientes: la protección no es completa.

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Largos

Guardabarros de dos piezas Syncros Trail DH 49 de Scott.

Son modelos de guardabarros de mayor longitud que los anteriores. Ofrecen una mayor protección frente a las salpicaduras. El delantero suele constar de tres partes: delantera, trasera y central, pudiéndose desmontar una de ellas si no desea contar con tanta protección. La parte central es la que se instala a la bicicleta a través del tubo de la horquilla. En cuanto al trasero, también se compone de varias piezas desmontables y se instala mediante una abrazadera a la tija.

Ventajas: protección total (suspensiones, cuadro, sillín, etc), fácil montaje y desmontaje.

Inconvenientes: más pesados y caros que los compactos.

Fijos

Guardabarros fijos Specialized Como, para cubiertas de hasta 2.3″.

Es el tipo de guardabarros más clásico. Al contrario que los anteriores, fabricados con plástico flexible, estos utilizan aluminio y plástico duro para garantizar resistencia y durabilidad. Son modelos indicados para largas rutas de MTB, travesías por etapas, bikepacking, etc. Se instalan a través de unas varillas metálicas que se atornillan en los tirantes.

Ventajas: máxima protección y durabilidad para largos viajes en bicicleta.

Inconvenientes: instalación y desinstalación más compleja.

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