Juanma Mérida, el ciclista de ultrafondo completa la Vuelta a Europa en 100 días: "Fueron 12.000 km con 16 kg de bici"
Fotos: Juanma Mérida.

Juanma Mérida, el ciclista de ultrafondo completa la Vuelta a Europa en 100 días: «Fueron 12.000 km con 16 kg de bici»

El ciclista de ultrafondo Juanma Mérida completó un reto único de ciclismo por una buena causa, ayudar a los refugiados de la Guerra de Ucrania. Apenas contó con unos meses de preparación y un equipamiento modesto, para recorrer 27 países de Europa en menos de tres meses. «Europa es más pequeña de lo que pensamos», valoró el alicantino. 

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Juan Manuel Mérida no es ciclista profesional. Pro ya lleva varias aventuras de resistencia en bici en su currículo como aficionado. En 2017 recorrió la toda la Península Ibérica durante 50 días, en 2022 descubrió la Cordillera del Atlas en Marruecos y en 2021 completó la Transpirenaica a pie en 21 días.

Una experiencia que ha sido fundamental para completar este reto único en bicicleta: recorrer 27 países de Europa en un tiempo límite de 100 días, de manera autónoma y por una buena causa: recaudar fondos a través de donaciones para ayudar a los refugiados de la Guerra de Ucrania.

Así fue la Vuelta a Europa en bici de Juanma Mérida

«Empecé a prepararme este reto de la Vuelta a Europa en bicicleta 4 meses antes de salir. Tuve muchas dudas al principio. No soy profesional, pero estaba decidido a cumplir este gran sueño». Para Juanma eran muy importante tres cosas para completar la travesía: ponerse en forma, viajar lo más ligero posible y, muy importante, y superar cualquier tipo de miedo.

Para ello, organizó un equipaje lo más básico pero también completo. «Sin agua ni comida mi bici pesaba entre 15 y 16 kg, con tienda de compaña y hornillo para cocinar incluido», explica.

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juanma merida ciclista

El ciclista de Villena se probó con una bicicleta de gravel, pero finalmente decidió completar el reto con una de carretera, de aproximadamente 7,8 kg sin el equipaje. «La mayor parte de la ruta sería por carreteras secundarias y quería conseguir algo más de velocidad para disfrutar del camino, sobre todo en las subidas», nos cuenta.

En 4 meses entró para afrontar con garantías la aventura, perdiendo 6 kg de peso

De Villena al norte de Europa en 100 días

Ruta de la Vuelta a la Unión Europea en bici.

«Salí el 11 de junio de mi localidad natal, Villena (Alicante), en plena ola de calor y con la idea de recorrer todo el Viejo Continente, de forma autosuficiente y con la esperanza de recaudar el máximo dinero posible a través de donaciones para los refugiados», relata.

El presupuesto máximo de Mérida no era, ni mucho menos, grande. Se puso un límite de 1.000 euros para completar la larga ruta, de casi 13.000 km, de manera completamente autónoma, aprovechando las ofertas de alojamiento en casas particulares que le ofrecía la gente vía Instagram, cuando era más complicado acampar al raso.

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«Durante el viaje por Europa noté un cambio brutal en mi cuerpo. Perdí 4 kg y mis músculos se fueron poniendo cada vez más duros. Pero me sorprendió sobre todo mi fortaleza mental. Gané ilusión, día a día, por descubrir nuevos países y lugares, además de gente increíble que me ayudó en lo que pudo. Además de ver cómo el fondo para las donaciones crecía día a día. Fue el verdadero motor para completar esta aventura», explica.

Rodando de madrugada para evitar el calor

La vuelta a Europa de Juanma Mérida se realizó, en parte, de madrugada, o con los primeros rayos de sol, en los países más cálidos (España, Francia, Italia, etc). Ha sido un verano muy caluroso en el continente, con temperaturas históricas en muchos países. No obstante, al rodar por los países bálticos, por ejemplo, sí que rodó en las horas centrales del día para aprovechar las temperaturas más altas.

«Normalmente pedaleaba unas 5o 6 horas en dos sesiones diarias, cubriendo una distancia de 150 km, aproximadamente. El resto del tiempo lo aprovechaba para disfrutar del paisajes y conocer los lugares y la gente», detalla.

Contratiempos: averías y robos

 

Además de los problemas mecánicos, Juan Manuel tuvo que solucionar otra serie de incidentes algo más graves. «En Macedonia del Norte, a los 28 días de iniciar la ruta, en un bar de carretera me robaron el casco y las gafas de sol, que dejé sobre el manillar de la bicicleta». «Y en Rumanía», prosigue, «transité durante 40 km en una carretera infernal sin arcén y con gran tráfico de camiones».

No faltaron tampoco las crisis mentales y físicas por el esfuerzo. «La más larga de ellas duró dos días, en las que estuve totalmente bloqueado», explica.

Pero, a pesar de los contratiempos y ciertos retrasos por el cansancio, el aventurero alicantino siguió adelante con el empuje de los suyos y de las cientos de personas que siguieron su reto por sus redes sociales. «Rompí barreras mentales y acabé la aventura con ganas de hacer más kilómetros. Descubrí que Europa es más pequeña de lo que pensaba y que no somos tan diferentes como nos quieren hacer creer», añade.

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Las cifras de la Vuelta a Europa de Juanma Mérida

– Días: 100
– Distancia:  12.628 km
– Desnivel positivo: 57.996 m
– Distancia Turismo en Ciudades: Unos 300 km aprox.
– Tiempo en movimiento:  525 h (22 días)

– Día más largo: 242 km (Francia)

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– Día más corto: 36 km (Suecia)

– Descanso Total: 6 días

– Fronteras países: 34
– Países Recorridos: 27
– Gastos Totales: 936 € (9,36€ al día)
– Comida: 554 € (59%)
– Restaurantes: 158 € (18%)
– Alojamiento: 0 €
– Reparaciones Bici: 127 € ( 14%)
– Transporte (Barcos): 52 € (6%)
– Ocio: 45 € ( 5%)
– Noches a la intemperie: 76 (35 en tienda tienda de campaña)
– Alojamiento gratis:  24 noches
– Sostenibilidad: 2.000 kg de CO² ahorrados
– Donaciones Refugiados Ucrania:  2.650 € recaudados (Donaciones abiertas)
– Nivel de Seguridad: 8 sobre 10

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Mejores ciudades para montar en bici: 

  1. Oslo
  2. París
  3. Verona
  4. Tallin
  5. Dubrovnik

Mejores países para la bicicleta:

  1. Dinamarca
  2. Países Bajos
  3. Finlandia
  4. Francia
  5. Hungría

Los peores países: 

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  1. Montenegro
  2. Rumanía
  3. Macedonia del Norte

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