En la Patagonia, el viento emite un zumbido tan ensordecedor como desconcertante. Pero al mismo tiempo, forma parte de la épica y el encanto de un paisaje tan sobrecogedor como el de esta enigmática zona montañosa de Chile.

Texto y fotos: Dan Milner

“Tiene unos quince años. Cuando llegue a los veinticinco años se convertirá en un churrito”, dice el Che Guevara, un vaquero de sonrisa irónica, mientras monta sobre su caballo. Churrito es un tipo de carne. Es claramente una situación difícil ser caballo en la Patagonia chilena, pero la vida de Lito, el vaquero –o gaucho–, no es mucho más fácil. Los gauchos, como todo lo demás en este indomable paisaje, tienen una vida en lucha contra los elementos. Todo es una cuestión de supervivencia, incluyendo montar en bicicleta. Es algo que empiezo a experimentar cuando casi me pongo de rodillas ante la ferocidad del viento. Estoy tratando de ascender los 1.508 metros del alto Cerro Paine con mi bicicleta en la espalda. El viento retuerce mi bici, empujándola contra mi espalda y triplicando automáticamente el peso. Doblo las rodillas y me apoyo contra la siguiente ráfaga. Tengo cinco segundos de advertencia: justo delante de mí, Matt Hunter y Rene Wildhaber están igualmente luchando contra los elementos. Los miro mientras ascienden, justo antes de ser golpeados por una ola invisible. “Va a ser un descenso divertido”, me río.

Territorio hostil
Hay pocos lugares en la tierra tan poco idóneos para andar en bicicleta como la Patagonia chilena, pero aun así vinimos aquí. El dramático escenario de Mordor que ha hecho que el remoto Parque Nacional Torres del Paine sea una meca de senderismo, atrae también a decenas de ciclistas cada año. Discurren a través de las pistas de tierra que cruzan esta extensión de 2.500 kilómetros cuadrados de selva en un esfuerzo brutal para marcarlo en su lista de experiencias. Lo sé porque veinte años antes yo era uno de ellos, pedaleando y empujando mi bicicleta sobrecargada entre los campamentos y maravillándome de los picos negros y los lagos de color aguamarina que llenaban el visor de mi cámara. Pero las maletas han desaparecido hace mucho tiempo y estoy de vuelta, junto con Matt, Rene, el filmer Matty Miles y Euan Wilson, de H+I Adventure, atraído aquí ante la promesa de montar un singletrack que solo un puñado de bikers han experimentado hasta ahora. Nuestra caminata por el lado de Cerro Paine es un bucle de medio día desde nuestra base en la Hostería las Torres.

Los recuerdos del tiempo infame y salvaje de la Patagonia nos inundan mientras emergemos, en la parte exterior del bosque podemos observar las formas retorcidas por el viento de los árboles. Cada paso se convierte en una batalla, hacia arriba y hacia delante, hasta que nos detenemos en nuestros caminos, no por el viento, sino por el increíble paisaje que aparece ante nosotros. Torres altas de granito sobresalen de la ladera, como los dientes de un gigante dormido. Estas son las icónicas Torres que dan al parque la mitad de su nombre.

Hacia Torres del Paine
Nos maravillamos de nuestro entorno salvaje hasta que el viento nos conduce a abrazar el desafiante descenso de mil metros. El viento racheado y el ambiente escarpado compiten por mi atención mientras no deja de aumentar mi adrenalina. En el momento en que llegamos a la hostería una hora más tarde, estoy contento de estar pagando cervezas caras. Nuestro plan es explorar muchas de las pistas únicas del parque, pero claramente su éxito dependerá de lo que nos dicte el tiempo. Las Torres del Paine se encuentran 50 grados al sur de Brighton, Inglaterra o Colonia, Alemania se encuentran al norte. El carácter salvaje de la región se debe a su ubicación en el triángulo más austral de Sudamérica, enclavado entre los océanos Pacífico y Atlántico. Las diferencias de presión entre estos dos producen el clima notoriamente inestable que ha dado forma a la experiencia de Torres del Paine. Al igual que en Escocia, si no estás contento con el clima en Torres del Paine, solo tienes que esperar diez minutos. El comedor de nuestra hostería es muy ruidoso. Las expresiones conmocionadas de Shell adornan sus caras ajadas por el tiempo, y la mayoría están encanecidos. Solo hay otro ciclista en la habitación: Sage.

Ella es de Anchorage y viene en autobús desde Punta Arenas, a 280 kilómetros al sur, para montar “Highlights Chile”, como ella dice. “No puedo lidiar con el viento”, afirma, ayudándose a sí misma con nuestra botella de vino chileno. Solo salió hace dos días. Después de haber recorrido la Patagonia con la bici, conozco lo que puede compensar el compromiso mental y físico que se requiere. Hay un romance salvaje e inexplicable en la lucha contra los elementos, se puede pasar un día entero ganando unos pocos kilómetros. Pero si bien nuestro viaje a los senderos puede ser definido por una inversión física y mental similar, nuestras recompensas son diferentes. Al igual que cualquier motorista, compartiremos la percepción de nuestro increíble entorno, pero tenemos una maravillosa e indescriptible sensación de pedalear en una de las zonas más remotas e inhóspitas del mundo. Si bien sería estúpido (e ilegal) montar en bici en las rutas de los senderistas, como el Circuito de Torres Circumnavegando Paine, hay bastantes senderos fuera del radar de los excursionistas como para ocupar nuestros cinco días. Para ayudarnos a conseguir conocer estos singletrack alternativos nos hemos asociado con el guía chileno de ciclismo Javier Aguilar. Terquedad y suerte. ¿Qué otro enfoque se puede adoptar en este rincón remoto del planeta?

Nuestro guía Javier
Lo que a Javier le falta es la experiencia de la bicicleta, que compensa con un gran corazón. Cuando nos saluda en el aeropuerto de Punta Arenas, me lanza un abrazo antes de ofrecer una caja de cervezas de microfresas locales. Es este lado amistoso el que ayudó a nuestro guía a dar a conocer el ciclismo de montaña en Torres del Paine. Negociando con dos terratenientes privados, él ha conseguido el permiso para guiar rutas en el Cerro Paine y en el rancho de Lazo, en la franja meridional del parque. Ambas áreas cuentan con vistas únicas y asombrosas a través de Torres o el icónico pico negro de 3.000 metros de altura, Cuernos de Paine. Desde la hostería, al día siguiente nos dirigimos hacia el norte a lo largo del río Paine hacia el Campamento Serón. Es un sendero ondulado que se entrelaza entre bosques enmarañados y encantados antes de discurrir por encima de las cascadas. Pedaleamos veinte kilómetros bajo un cielo sin nubes, el sol patagónico lentamente va quemando nuestra rosada y europea piel de invierno.

En el corazón de Chile
De vuelta al refugio, nuestro camarote de seis personas está empezando a adoptar el inconfundible olor a vestuario de sus seis ocupantes. Más allá de la ventana abierta, un caracara, un tipo de ave de presa, se mueve de un lado a otro, observando nuestras bicicletas con recelo. Nuestro último paquete de seis cervezas nos espera pacientemente en el alféizar de la ventana. Para cuando las latas estén vacías, estaremos otro día más cerca de Cerro Paine. La ruta de ascenso y descenso de Cerro Paine por consenso no es el mejor singletrack que podemos montar en el parque esa semana, pero se convierte en nuestro némesis. Ofrece una ruta de un solo sentido y una pendiente empinada, pero tenemos una de las vistas más emblemáticas y fotografiadas de Chile; esto lo coloca en la cima de nuestra lista de conquistas. Bajo cielos despejados y embebido de optimismo, nos pusimos en marcha temprano en un segundo intento de cumbre del Cerro Paine; nuestro pedaleo inicial pronto nos hace llegar a la empinada colina.

Aunque solo a un kilómetro desde el sendero popular de los trekkers hasta la base de las Torres, tenemos un sendero para nosotros. Es optimismo lo que te hace pensar que puedes batir el tiempo patagónico. En el momento en que emergemos de la línea de árboles, espesas nubes se ciernen alrededor de los picos Torres de 2.800 metros de altura. Una hora más tarde nos refugiamos detrás de una enorme roca para esquivar el granizo que nos quiere golpear frontalmente. Estamos a solo doscientos metros de la cumbre, pero el Cerro Paine se nos mostrará esquivo de nuevo.

Las recompensa de pedalear en la Patagonia
Mientras una inmensa meseta de pastizales dorados y ríos plateados surge de la niebla debajo de nosotros, me doy cuenta de que estoy mirando hacia abajo en un lugar que está cambiando. Los números de visitantes pronto serán limitados, los precios para el alojamiento y los alimentos han superado la capacidad de los bolsillos del viajero mochilero que solía venir. Y estos magníficos picos son ahora el hogar de los ciclistas de montaña aventureros. Los vientos del cambio están aquí, pero una cosa permanece constante: las recompensas únicas de Torres del Paine solo serán obtenidas por los valientes, ya sea un cicloturista, un ciclista de montaña o un gaucho. Cómo, cuándo y por qué. Torres del Paine es uno de los paisajes más increíbles en los que alguna vez montarás en bicicleta. La temporada alta es enero o febrero, pero el parque es accesible de octubre a abril.

Las temperaturas varían de 5°C a 20°C y se puede esperar cualquier tiempo en cualquier momento, desde la nieve hasta los días soleados sin nubes. Javier dirige su propia empresa de guía www.patagoniamtbtrails.com desde la sureña ciudad de Punta Arenas, donde hay más senderos. H+I Adventures agregará tres días de recorrido por Torres del Paine a su ya popular programa chileno que comienza entre los volcanes más al norte.

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