El ciclista portugués Luis Leao Pinto, del equipo Esteve, se ha adjudicado la primera etapa de la Milenio Titan Desert by GAES, por lo que es el primer líder de la carrera tras una brillante actuación por las montañas marroquíes. Pinto, que el año pasado fue segundo en la clasificación general, ha obtenido una buena renta de casi 9 minutos respecto a dos de sus grandes rivales: el cuatro veces vencedor de la prueba Roberto Heras, y el hispano-hondureño Milton Ramos.

En una primera etapa muy montañosa, con inicio y final en la localidad de Boumalne Dades y dos grandes ascensiones como principales dificultades, Pinto ha dado un golpe de autoridad escapándose muy pronto y tomando una buena ventaja. En el Control de Paso número 1, ubicado en el kilómetro 40 de la etapa, el portugués ya sobrepasaba en más de 5 minutos el grupo comandado por Heras. El bejarano no se ha sentido cómodo en este inicio de Titan, y pese a que se ha entendido bien con Milton Ramos –incluso han descolgado al compañero de equipo de Pinto, el también portugués Tiago Ferreira– finalmente ha cedido mucho tiempo en meta.

Pinto ha entrado en solitario en meta y con la satisfacción del trabajo bien hecho, al comprobar que su estrategia le había salido bien de principio a fin. “Me he sentido muy bien, sabía que era un día muy importante con dos puertos largos. Lo he apostado todo aquí. Para mí hoy empieza la Titan, solo son 90 kilómetros y aún queda mucho”, ha declarado el portugués, que ha dedicado la victoria a su familia y a su equipo. Por su parte, Roberto Heras ha comentado que Pinto le ha quitado “un tiempo importantísimo” en esta primera etapa, pero sin embargo ha visto el lado positivo y ha señalado que ha ido “de menos a más”.

En la categoría femenina, la más veloz ha sido la española Claudia Galicia, en una etapa que ha definido como “muy dura, pero muy bonita”. Galicia ha lamentado la caída de Mercè Petit y su posterior abandono en la etapa y ha comentado que afronta con optimismo la general.

Ha sido una etapa con unos paisajes espectaculares, donde algunos ciclistas avispados han sabido navegar y orientarse para recortar kilómetros, y en la que lamentablemente se han vivido los primeros abandonos por algunas caídas. Este lunes 29 de abril se disputa la segunda etapa de esta edición, entre Boumalne Dades y Tourza, de 104,100 kilómetros, y en la que Luis Leao Pinto lucirá el maillot rojo de líder.

CLASIFICACIÓN

1ª Etapa: Boumalne Dades-Boumalne Dades (91,140 km)

1. Luis Leao Pinto (POR/Bicis Esteve) 3h 22m 28s

2. Milton Ramos (ESP/Líder-Unical) a 8m 31s

3. Roberto Heras (ESP/Gaes Elite1) a 8m 35s

4. Ferran Escabia  (ESP/Era Roda Individual) a 8m 48s

5. Jordi Turón (ESP/RSM Gasso) a 8m 48s

6. Ignacio Sopesens (ESP/CN Barcelona) a 8m 51s

7. Tiago Oliveira (POR/Bicis Esteve) a 11m 35s

8. Ondrej Fojtik (CZE/XSports Cannondale) a 11m 36s

9. Julen Zubero (ESP/Gaes Elite) a 14m 13s

10. Vicenç González (ESP/RSM Gasso) a 18m 07s

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