Cuenta la leyenda que hace casi mil años, un pastor que dormía junto a su rebaño bajo los escarpados riscos del Montsant, por la noche, en sueños, veía ángeles trepando por los inexpugnables muros de roca con la ayuda de una escalera celestial. La historia encantó a unos monjes que, por orden del rey Alfonso el Casto, exploraban aquel agreste territorio recién conquistado a los musulmanes, con la intención de fundar un cenobio. Hallado el lugar idóneo, en 1194, los frailes colocaron la primera piedra del que se convertiría en el primer monasterio cartujo de la península Ibérica, Escaladei –’escalera hacia Dios’–, al crear una comunidad religiosa que acabó dando forma y nombre a la comarca –El Priorat–, hoy célebre en el mundo entero por la calidad de sus vinos. En esta tierra silenciosa y bravía, Pedals del Priorat propone un viaje que trasciende más allá del tiempo y el espacio. La pasada primavera tuvimos la suerte de degustar su recién estrenado itinerario.

El resultado de la cata fue un intenso fin de semana en el que nos impregnamos del sabor, el aroma y el espíritu de este territorio sin igual.

ESCALERA CELESTIAL

ETAPA 1. FALSET-CORNUDELLA DE MONTSANT/40 km/1.270 m+

Amanece radiante, con el sol presidiendo un cielo azul perfecto. Hemos pasado la noche en el hotel Gran Claustre, en pleno centro histórico de Altafulla. Tras la burbujeante sesión de spa de la víspera y el exquisito desayuno en el buffet esta mañana, nuestro organismo está a punto para dar rienda suelta a la aventura. En la puerta del hotel, bajo las murallas del castillo, nos aguarda Pele Viader, corresponsable, junto a Mia Suñer y Gemma Rosell –también creadores de Pedals del Cister– de Pedals del Priorat. Hoy Pele es el encargado de nuestro transfer hasta Falset, donde comienza el itinerario.

Durante el trayecto –unos 40 minutos–, nos recita entusiasmado los mil y un entresijos de la ruta, en una sincera demostración de la pasión que siente por el mountain bike en general y por estas montañas en particular.

“Vais a pedalear por detrás de esa sierra, en una zona realmente remota. Ya lo veréis, está aquí al lado, pero se ha mantenido pura, aislada… ¡Parece de otro siglo!”, exclama emocionado mientras conduce. Al llegar a Falset, el primer sello de nuestro libro de ruta lo ponemos en el Hostal Sport, que es otra de las posibles opciones para pernoctar antes de iniciar el pedaleo.

Tras despedirnos de Pele, colmamos los bidones en el generoso caño de la Font Vella y nos alejamos en rápida bajada por el viejo camino de Gratallops. Muy pronto el track se desvía hacia la Serra d’Obagues y se transforma en una rigurosa senda de fuerte subida. Con las piernas aún frías, sufrimos los primeros fustazos cardiovasculares –los que más duelen– y nos vemos obligados a parar a tomar aire, rendidos antes de lo habitual.

Pese al desaire, enseguida llegamos al final de la cuesta y nos dejamos caer por un estrechísimo sendero que se abre paso entre el encinar y nos obliga a invocar los cinco sentidos. “¡Esto es lo que se llama una entrada potente! Veamos qué tal los taninos…”, bromeamos.

Tras la rotunda bajada, el sendero nos lleva hasta una pasarela de troncos que salva el sigiloso río Siurana. En la orilla opuesta nos aguarda un nuevo paredón. Con las piernas ya a tono, lo enfilamos ganando altura de forma salvaje. “¡Esto no es una cata, es una ronda de chupitos!”, guaseamos con el corazón rozando la taquicardia. Tras este sube y baja inicial de potentes sendas y trialeras, el track nos guía ahora por caminos más serenos hasta Gratallops, Torroja del Priorat y Escaladei. Viajamos de fuente en fuente, fluyendo de un pueblecillo a otro, serpenteando sobre colinas jalonadas por viñedos y pinedas, acompañados por la visión de la hipnótica silueta de la Serra Major del Montsant.

En la Cartuja de Escaladei, construida a los pies de sus formidables riscos, paramos a descansar, aprender un poco de historia y comprobar cómo vivían los monjes de la Edad Media.

Más allá del monasterio, la pendiente se dispara por el viejo Camí dels Cartoixans, que trepa hasta La Morera de Montsant, el punto más elevado del recorrido. El pueblo yace en divino silencio, una ausencia de ruidos que parece la norma por estos lares pero que todavía no nos pasa inadvertida.

Una Respuesta

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