Vuelta a España 2021: Un recorrido como una catedral

Seis etapas llanas, otras seis de alta montaña, cinco de media montaña y dos típicos finales en cuesta dan forma al recorrido de la Vuelta a España 2021. La carrera recupera sus últimas fechas originales en verano: empezará el sábado 14 de agosto desde la catedral de Burgos con una contrarreloj y terminará el domingo 5 de septiembre en Santiago de Compostela, también contra el crono y a los pies de otra catedral.

El desenlace en Galicia no es la única novedad del trazado. Y es que la Vuelta se ha caracterizado por descubrir nuevas cimas desde la irrupción del Angliru en el 99. Picón Blanco (3ª etapa), Montaña de Cullera (6ª), Balcón de Alicante (7ª), Pico Villuercas (14ª), Gamoniteiru (16ª) y Castro de Herville (20ª) son las seis metas en alto inéditas. Hay otras tres más conocidas: Velefique (9ª), Valdepeñas de Jaén (11ª) y Lagos de Covadonga (15ª).

El contrapunto al empacho de finales cuesta arriba (nueve) lo ponen tres llegadas en descenso, mención especial para El Barraco (15ª) del Chava, y seis jornadas planas, un guiño para atraer a los mejores velocistas y jugar a los abanicos camino de Albacete (5ª). La contrarreloj inicial de Burgos, de sólo ocho kilómetros y que antaño llamaríamos prólogo, y la decisiva en Santiago (33,7km), redondean un recorrido bastante equilibrado.

Primeras diferencias

Si la crono inaugural, salpicada por la subida del Castillo y su técnica bajada, no debería abrir grandes diferencias entre los favoritos, el Picón Blanco (8,5km al 8,9% de pendiente media), una ascensión que apareció por vez primera en la Vuelta a Burgos 2017, Cullera (3km al 6%), final conocido por la Volta a la Comunitat Valenciana, y Balcón de Alicante (4,4km al 8%), en un día con otros cinco puertos puntuables, separarán el grano de la paja.

La alta montaña recibirá a la Vuelta antes del primer descanso en Almería con y unos 4500 metros de desnivel acumulado y un durísimo encadenado: Collado de Venta Luisa (19,6km al 6,3%) y Velefique (14,9km al 6,6%). Varias etapas nerviosas y explosivas anticipan un fin de semana grande en Extremadura y Ávila. El ascenso al novedoso Pico Villuercas (16,5km al 6,6%) y la emboscada camino de El Barraco dan paso al segundo descanso y el traslado.

Asturias, patria querida

Asturias no falla en la Vuelta desde 2010. Y el paso por el Principado volverá a ser decisivo con un doblete montañoso que resume el espíritu de la 76ª edición: tradicional y moderna a la vez. Los Lagos de Covadonga (14km al 6,9%), que se subieron por vez primera en 1983, y el desconocido Gamoniteiru (15,2km al 9,5%), tan reclamado por la comunidad cicloturista, se antojan claves en la lucha por la clasificación general.

Por si fuera poco, en Galicia esperan una trampa con final en Mos, la tierra de Óscar Pereiro, encargado de un diseño que ha comparado con el Giro de Lombardía, y la contrarreloj final en Santiago, que la organización ha situado estratégicamente con el deseo de vivir una bonita lucha por el maillot rojo. Conocidos todos los detalles de la carrera, la única duda sin resolver está en los tres equipos invitados. La Vuelta se lo piensa.

Etapas y perfiles

1ª etapa, 14 de agosto: Burgos – Burgos, 8km (CRI)

2ª etapa, 15 de agosto: Caleruega – Burgos, 169,5km

3ª etapa, 16 de agosto: Santo Domingo de Silos – Picón Blanco, 203km

4ª etapa, 17 de agosto: El Burgo de Osma – Molina de Aragón, 163,6km

5ª etapa, 18 de agosto: Tarancón – Albacete, 184,4km

6ª etapa, 19 de agosto: Requena – La Montaña de Cullera, 159km

7ª etapa, 20 de agosto: Gandía – Balcón de Alicante, 152km

8ª etapa, 21 de agosto: Santa Pola – La Manga del Mar Menor, 163,3km

9ª etapa, 22 de agosto: Puerto Lumbreras – Alto de Velefique, 187,8km

10ª etapa, 24 de agosto: Roquetas de Mar – Rincón de la Victoria, 190,2km

11ª etapa, 25 de agosto: Antequera – Valdepeñas de Jaén, 131,6km

12ª etapa, 26 de agosto: Jaén – Córdoba, 166,7km

13ª etapa, 27 de agosto: Belmez – Villanueva de la Serena, 197,2km

14ª etapa, 28 de agosto: Don Benito – Pico Villuercas, 159,7km

15ª etapa, 29 de agosto: Navalmoral de la Mata – El Barraco, 193,4km

16ª etapa, 31 de agosto: Laredo – Santa Cruz de Bezana, 170,8km

17ª etapa, 1 de septiembre: Unquera – Lagos de Covadonga, 181,6km

18ª etapa, 2 de septiembre: Salas – Alto d’el Gamoniteiru, 159,2km

19ª etapa, 3 de septiembre: Tapia de Casariego – Monforte de Lemos, 187,8km

20ª etapa, 4 de septiembre: Sanxenxo – Mos, 173,km

21ª etapa, 5 de septiembre: Padrón – Santiago de Compostela, 33,7km (CRI)

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